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Cornouaille Écologie
Armel Richomme. Reconnu malade des pesticides
Le Télégramme 17 mai 2019
mis en ligne le 17/05/19 par Reunig Kozh

Alors que le 15 mars, les députés ont repoussé en 2025 l’entrée en vigueur de l’interdiction de fabriquer sur le sol français des pesticides interdits par l’Union européenne, les victimes, elles, se battent pour prouver le lien entre cancers et produits phytosanitaires. À l’image d’Armel Richomme, agriculteur de Bourgbarré (35) à la retraite.

La reconnaissance. Enfin. Après six ans de combat administratif, Armel Richomme, atteint d’un lymphome non hodgkinien lié aux pesticides, vient de gagner le versement d’une rente suite à la reconnaissance de la cause professionnelle de sa maladie auprès de la Mutualité sociale agricole (MSA). Le lymphome non hodgkinien est un cancer du système immunitaire. Une récente étude, publiée dans la revue International journal of epidemiology, accuse deux insecticides et un herbicide, le glyphosate, d’augmenter le risque de lymphome pour les utilisateurs professionnels de ces substances chimiques.

Or, dès qu’il reprend l’exploitation familiale à Bourgbarré (35), en 1981, Armel Richomme traite orge, blé et maïs dans un tracteur sans cabine. « C’était en majorité des herbicides, dont le glyphosate. Puis, des fongicides et des insecticides quand il y avait besoin », se rappelle-t-il. En 1997, il entame une conversion en agriculture biologique. « Heureusement, sinon j’aurais continué mon auto-intoxication involontaire », rapporte Armel.

Procédure longue et compliquée

Mais faire reconnaître ce cancer du système immunitaire en maladie professionnelle est une procédure longue et compliquée. Les malades ne bénéficient d’aucune information sur les démarches à effectuer et ils doivent prendre l’initiative de cette demande. Et ce n’est pas une mince affaire.

D’autant qu’en 2012, à l’époque du diagnostic établi pour Armel, le lymphome non hodgkinien dont il souffre n’est pas inscrit dans le tableau de définition des maladies. Or, c’est une condition sine qua non de l’obtention de la reconnaissance. Les deux demandes de l’agriculteur sont donc refusées par la MSA. C’est seulement en 2015, à la publication du nouveau tableau sur les hémopathies, qu’Armel devient l’un des premiers agriculteurs à obtenir la reconnaissance pour un lymphome.

« Effet boule de neige »

Mais le combat n’est pas fini. La reconnaissance donne droit à une rente qui dépend du taux d’incapacité permanente partielle (IPP), ce que détermine l’incidence de la maladie sur le quotidien. Le médecin-conseil de la MSA évalue le taux d’IPP d’Armel à 20 %, « alors que pour un lymphome, le taux est à 67 % minimum », s’insurge Brigitte, son épouse qui se bat à ses côtés depuis le début. « Si nous avions été seuls, nous n’aurions jamais pu engager une telle procédure. Moralement, cela fait vraiment du bien d’être soutenu et de pouvoir en parler », reprend Brigitte, en parlant du Collectif de soutien aux victimes des pesticides.

Aidé par cette association, le couple engage alors une procédure devant le tribunal des affaires de sécurité sociale. En octobre 2018, il obtient gain de cause : le taux d’IPP est remonté à 70 % par le tribunal. « Cette décision va faire boule de neige », espère Armel Richomme, qui témoigne régulièrement lors des réunions du collectif. Justement, dernièrement, deux agriculteurs de Louvigné-de-Bais (35), eux aussi atteints d’un lymphome, ont obtenu, en un temps record, la reconnaissance de leur maladie ainsi qu’un taux d’IPP correctement évalué par la MSA. Maintenant, Armel et Brigitte Richomme peuvent se concentrer sur une autre bataille. Celle contre la maladie.

Collectif de soutien aux victimes des pesticides : Michel Besnard, président : 06 73 19 56 07.

Voir en ligne : https://www.letelegramme.fr/bretagn...

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